Fama de Kobe Bryant na China está acima dos Jogos

Há uma história sobre Kobe Bryant teruma vez viajado para a China em um jato particular e foiincapaz de desembarcar com medo de ser esmagado pelos fãs. A visita de Bryant promoveu o caos no aeroporto, mas haviaoutra razão para ele estar preso no terminal -- um membro"muito importante" do governo chinês queria seu autógrafo. "Sim, eu me lembro", disse Bryant aos repórteres enquantofãs inclinavam-se perigosamente sobre uma grade para ver ojogador do Los Angeles Lakes enquanto ele falava com a imprensaem Pequim. O jogador mais valioso da NBA é o mais popular atletanão-chinês dos Jogos, em um país onde o basquete é o segundoesporte mais visto, atrás apenas do futebol. Michael Phelps e Usain Bolt vão para casa com mais medalhasno pescoço, mas a fama de Bryant na China está acima daOlimpíada de Pequim. "Eu realmente não sei explicar, para ser honesto com você",disse Bryant com um tímido sorriso. "Acho que é minha quintavez na China. Sou popular aqui desde 1999, mas, neste verão...não sabia que eu era tão grande!" A camisa número 24 do Lakers, usada por Bryant, é campeã devendas na China, mais popular até que a de Yao Ming, chinês quejoga do Houston Rockets.

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