Grécia e Croácia obtêm vaga em torneio olímpico de basquete

A Grécia e a Croácia garantiram suasvagas na Olimpíada de Pequim ao vencer as semifinais destesábado no torneio classificatório de basquete masculino. A Croácia obteve sua classificação com uma vitória apertadade 76 a 70 sobre a favorita Alemanha, enquanto os anfitriõespassaram com mais tranqüilidade com um placar de 88 a 63 sobrePorto Rico. Os dois perdedores vão se encontrar em um playoff nestedomingo para determinar quem fica com a 12a e última vaga paraPequim. A derrota alemã para a Croácia aconteceu apesar dodesempenho excepcional de Dirk Nowitzki, ala do DallasMavericks, que conferiu 30 pontos e obteve 13 rebotesdefensivos. Liderada por Marko Tomas, que marcou 21 pontos, a seleçãocroata, vigésima no ranking, mostrou o quanto seu jogo evoluiuao longo da semana passada. "Não éramos um bom time antes deste torneio, mas crescemose provamos ser capazes de jogar um bom basquete", disse oarmador Marko Popovic. Os alemães ficaram para trás na maior parte do jogo, sótomando a dianteira brevemente dois minutos antes do final doterceiro quarto. Uma cesta de três pontos crucial de Davor Kus, faltandosomente três minutos e meio de jogo, deu à Croácia uma vantagemde dez pontos, mantida apesar de uma reação alemã nos instantesfinais. O desempenho da Grécia contra Porto Rico só fortaleceu avisão de que a equipe é séria candidata a uma medalha olímpica. "Não vamos à Olimpíada a passeio", disse o ala AntonisFotsis. "Queremos buscar algo bom e vamos lutar em cada jogo." Impondo um ritmo frenético diante de uma empolgada torcidade 12 mil pessoas, a Grécia teve pouco trabalho com o PortoRico, abrindo uma dianteira de 15 a 4 em menos de cinco minutose mantendo a pressão. O pivô grego Sofoklis Schortsianitis foi notável ao contera dupla de gigantes porto-riquenhos Peter John Ramos e DanielSantiago, ao mesmo tempo em que conferiu 13 pontos. Oporto-riquenho Jose Juan Barea foi o cestinha da partida com 16pontos. Angola, Argentina, Austrália, China, Irã, Lituânia, Rússia,Espanha e EUA já se classificaram para a Olimpíada. A seleçãobrasileira foi eliminada pela Alemanha nas quartas-de-final dopré-olímpico e, pela terceira vez seguida, ficará fora dosJogos.

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