Ídolo do vôlei mundial, técnica chinesa dos EUA amarga derrota

Para uma das melhores jogadoras de vôleiem todos os tempos, a noite de sábado em Pequim foi marcadapela amargura. A chinesa Lang Ping, a "Martelo de Ferro", nãoconseguiu conquistar o título feminino como técnica dos EstadosUnidos. A treinadora, de 44 anos, levou a seleção norte-americana àfinal numa campanha surpreendente, mas caiu diante do Brasilpor 3 sets a 1 em seu último obstáculo. Lang, que colocou o vôlei no mapa na China ao conquistar amedalha de ouro em Los Angeles-1984, trabalhou durante quatroanos para levar um time inexperiente dos Estados Unidos a umpadrão vencedor. Mas ela teve que trilhar um caminho delicado, preocupada emassegurar que seu retorno à terra natal não atraísse a ira dostorcedores chineses. E não teve com o que se preocupar. Oscompatriotas a festejaram o tempo todo. "Eu tenho muita sorte. As pessoas aqui nos deram muitocarinho e amor. Foi uma grande força para nossas jogadoras",afirmou Lang, profundamente tocada pela recepção que recebeu emPequim. "Não sou uma pessoa emotiva, mas eu gostei de ver asjogadoras atuarem tão bem", acrescentou. Lang, conhecida como Jenny nos Estados Unidos, aceitoudirigir a seleção norte-americana depois de treinar diversostimes da liga italiana para poder ficar mais perto da filha,que morava na América do Norte. Conhecida como "Martelo de Ferro" durante seus tempos dejogadora pela potência do ataque, e alçada ao Hall da Fama dovôlei em 2002, Lang reviveu a experiência do dia em que a Chinavenceu os EUA na final de 1984. Heroína nacional, ela ajudou a popularizar o vôlei na Chinae teve inclusive seu rosto estampado em selos. Lang foi a primeira a admitir: "Tivemos pouco tempo paraorganizar o time para esse torneio. As jogadoras fizeram o seumelhor." Mas o contraste não poderia ser maior. As jogadorasbrasileiras pularam, vibraram e dançaram em quadra comemorandoa exuberante vitória, enquanto as norte-americanas eram oretrato da decepção. Perguntada se voltaria a seu país para treinar a seleçãochinesa, Lang afirmou que "no momento eu acho que não. Eurealmente preciso de férias. Acho que há muitos bons técnicosna China."

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