Lesão de astro do basquete abala chineses

Pivô Yao Ming tem contusão no tornozelo e pode ficar fora dos Jogos Olímpicos em agosto

Nick Mulvenney e Liu Zhen, Reuters

28 de fevereiro de 2008 | 10h40

A China lamentou nesta quinta-feira a lesão no tornozelo sofrida pelo pivô Yao Ming, apesar de os médicos acreditarem na recuperação do astro do basquete do país a tempo para disputar os Jogos Olímpicos de Pequim, em agosto. O pivô de 27 anos é o atleta de maior popularidade da China e o impacto de sua possível ausência nos Jogos é grande porque já eram pequenas as chances de medalha da seleção de basquete masculino do país, mesmo jogando em casa. Os organizadores da Olimpíada de Pequim, patrocinadores como Reebok, Visa e Coca Cola, assim como a liga norte-americana de basquete (NBA) usam com frequência a imagem de Yao para promover seus interesses no país mais populoso do mundo. O basquete está se tornando rapidamente o esporte predileto dos chineses, especialmente entre os jovens, e a possibilidade de o jogador de 2,28 metros não participar do maior evento esportivo da história do país dominou as páginas de esportes da imprensa nesta quinta-feira. "Meu pé esquerdo... a agonia de Yao", foi manchete do China Daily. "Lesão no corpo de Yao, dor em nossos corações", disse o Shanghai Morning Post. Por sua popularidade e reconhecimento internacional, Yao é um dos favoritos para acender a pira olímpica durante a cerimonia de abertura dos Jogos, em 8 de agosto, no estádio Ninho de Pássaro. Um porta-voz do Comitê Organizador dos Jogos de Pequim disse que "como todos os chineses", os organizadores esperam que Yao esteja recuperado para disputar os Jogos. "Orem por Yao Ming", dizia a manchete do site em chinês da NBA, acrescentando: "O gigante nunca vai cair". "Vamos esperar por você em silêncio", disse um torcedor em mensagem enviada ao site. A maioria dos chineses, porém, recebeu uma boa notícia dos médicos. Segundo os especialistas, o jogador deve levar quatro meses para se recuperar da fratura no pé esquerdo, o que significa que ele poderia jogar pelo menos em algum momento nos Jogos.

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