Maquiagem não consegue ocultar questão da idade na ginástica

Mesmo muito maquiadas, as ginastasparecem jovens. A questão é: quanto exatamente? As ginastaschinesas magrinhas, em seus collants, têm frequentemente de sedefender de questionamentos sobre não terem idade suficientepara competir na Olimpíada. Na sexta-feira, o Comitê OlímpicoInternacional decidiu promover uma investigação a fundo paradescobrir qual realmente é a idade de uma medalhista de ouro. He Kexin tem 16 anos, de acordo com dados da FederaçãoInternacional de Ginástica, mas matérias de jornais citandodados online sugerem que na verdade ela tem 14. Isso fez comque o COI resolvesse se dirigir diretamente ao organismointernacional do esporte para esclarecer de vez o assunto. A agência de notícias estatal Xinhua, da China, mostra umafoto feita no ano passado, referindo-se a He Kexin como "garotade 13 anos". O China Daily publicou em maio que He Kexin tinha14. As ginastas precisam completar 16 no ano da Olimpíada, parapoder competir. Tendo conseguido nove das 14 medalhas de ouro da ginástica,qualquer sopro de escândalo seria muito danoso para osorganizadores da Olimpíada. Para sorte da China, os resultados de qualquer investigaçãodeverão ser publicados apenas quando a mídia já tiver deixadoPequim, com o encerramentos dos Jogos no domingo. Perguntas sobre idade têm dominado as entrevistas coletivascom as ginastas chinesas, com repórteres tentando pegá-las emarmadilhas com questões como "de que signo do zodíaco chinêsvocê é?". A cada vez elas respondem de forma correta e repetem:"Tenho 16 anos. Não me importo com o que outras pessoaspensam." Até sexta-feira, o COI tinha evitado polêmicas sobre idadenos Jogos, dizendo que os atletas são punidos pelas respectivasfederações. A FIG se disse confiante quanto a não haver problemas,porque o COI confirmou os passaportes delas, usados para tiraras credenciais para a Olimpíada, como válidos. A natureza do esporte mostra ginastas sempre parecendo maisjovens do que são, porque são menores e mais leves. A maquiagemas ajuda a parecer um pouco mais velhas. Elas já são consideradas praticamente "idosas" quandoalcançam 20 anos de idade, mas lhes foi dada uma estreitajanela de oportunidades com a nova regra, adotada em 1997, paraproteger seu bem-estar, tanto físico como mental. Nadia Comaneci tinha apenas 14 quando ganhou seus ourosolímpicos. Ela disse à Reuters na semana passada que não havianecessidade de a FIG ter subido o mínimo de idade de competiçãointernacional para 16. "Para ser bom aos 15 ou aos 16, você tem de ser grande aos12", disse ela, sobre o esporte em que a maioria das criançasprecisa começar quando têm por volta dos 5 anos para tersucesso.

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