Prefeitura afirma que Christie não levará tocha em Londres

Porta-voz diz que houve um engano no envio do convite ao velocista, que está suspenso por uso de doping

EFE

22 de fevereiro de 2008 | 14h44

A Prefeitura de Londres disse hoje que o velocista Linford Christie, suspenso por doping e anunciado como uma das 80 pessoas que levará a tocha olímpica em Londres, não participará do revezamento, em abril. Christie, de 47 anos, pegou dois anos de suspensão internacional em 1999 por usar esteróides. Posteriormente, ele foi banido do esporte pelo comitê olímpico britânico. Depois de o jornal Evening Standard divulgar a notícia, um porta-voz do prefeito disse que tudo não se tratou de um engano. "O convite não foi enviado pelo prefeito, mas a decisão acabou tomada por outros funcionários", disse o porta-voz, reiterando que foi um erro. Emmanuelle Moreau, uma das porta-vozes do Comitê Olímpico Internacional (COI) e citada pelo jornal Evening Standard, se mostrou "surpresa e decepcionada" pela decisão de Livingstone. "O COI não foi consultado e, se tivesse sido, teríamos recomendado firmemente que um atleta que cumpre uma suspensão olímpica não fosse convidado", afirmou. O presidente da Associação Olímpica Britânica, Colin Moynihan, esclareceu ter deixado bem claro que não deve ser permitida a presença de um atleta punido no revezamento da tocha. Christie conquistou uma medalha de ouro na prova dos 100 metros livres nos Jogos Olímpicos de Barcelona, em 1992, e desde 2006 trabalha como instrutor de atletas que se preparam para a competição de 2012, que terá a capital britânica como sede. O atleta britânico já estava praticamente banido quando deu positivo num controle feito há nove anos, mas sempre defendeu sua inocência.

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