Sob forte segurança, tocha olímpica chega ao Cazaquistão

A chama olímpica desembarcou nestaterça-feira com pompa e muita vigilância ao Cazaquistão,primeira etapa de um trajeto global que deve ser marcado porprotestos contra o regime chinês até os Jogos de Pequim, emagosto. Curiosos aplaudiram e agitaram bandeiras coloridas ao veremum funcionário do comitê organizador chinês saindo com alanterna acesa de dentro de um avião no aeroporto de Almaty,cidade encravada nas encostas dos montes Tien-shan, a 500quilômetros da China. Mulheres com trajes típicos e chapéus com plumas saudaram adelegação olímpica, oferecendo flores a Jian Xiaoyu,vice-presidente do comitê organizador da Olimpíada, e a outrasautoridades. O percurso da tocha pelo mundo vai durar 130 dias, até suavolta a Pequim para a cerimônia de abertura dos Jogos, em 8 deagosto. A passagem da tocha pelo Cazaquistão contribui com o climade orgulho coletivo no país, que, ajudado pela produção depetróleo, almeja se tornar uma potência regional. Na semana passada, na cerimônia que acendeu a tocha, naGrécia, ativistas abriram cartazes condenando a situação dosdireitos humanos na China. No domingo, um pequeno grupo demanifestantes tentou impedir a entrega da chama a autoridadesde Pequim em Atenas. Protestos são raros no Cazaquistão, uma ex-repúblicasoviética onde ainda impera um rígido controle político. Nahora da chegada da chama não havia sinais de manifestações seformando. Por precaução, o governo colocou 4.500 policiais nas ruasde Almaty, que surgiu como cidade planejada soviética e hoje éum próspero centro financeiro. O próprio Cazaquistão é alvo decríticas ocidentais por causa dos direitos humanos. Na quarta-feira, vai ocorrer uma suntuosa cerimônia parareceber a tocha olímpica nas montanhas ao sul da cidade, com apresença do presidente Nursultan Nazarbayev e de dirigentesempresariais. Vários bairros de Almaty devem ficar fechados naquarta-feira para o revezamentos da tocha pelas ruas dacidade. As autoridades e a imprensa local vêem na passagem da tochaum símbolo do reconhecimento internacional ao avanço do país. "Almaty já esteve na Grande Rota da Seda, que ligava a Ásiaà Europa", disse o prefeito Imangali Tasmagambetov na vésperada chegada da chama. "O povo do Cazaquistão e Almaty emparticular estão muito orgulhosos." A chama deve voltar a Pequim em 6 de agosto, depois depercorrer toda a China. Dois dias depois, será usada paraacender a pira olímpica durante a cerimônia de abertura dosJogos.

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