Tênis de mesa prepara 'antidoping' para as raquetes

Os mesatenistas de elite têm feito usohá longo tempo de colas para turbinar o poder e precisão desuas rebatidas, mas os responsáveis pelas regras do esportetemem que eles possam estar arriscando a saúde ao inalar gasestóxicos. Fora do estádio olímpico de tênis de mesa está montada umabarraquinha branca onde os jogadores se aventuram antes dosjogos para preparar suas raquetes, colando borracha nova pararevestir a lâmina de madeira. "Se você respira isso mais forte, começa a ficar tonto. Éum pouco como a droga do tênis de mesa", disse Peter Gardos,técnico australiano da modalidade. Um jogador profissional japonês desmaiou no ano passadoenquanto passava cola em sua raquete, entrando em como por seisdias. Apesar de não existir uma prova conclusiva de que oincidente tenha sido causado pela cola, o caso soou o alarmepara a Federação Internacional de Tênis de Mesa (ITTF). A entidade proibiu colas contendo componentes orgânicosvoláteis, ordenando a troca por produtos que usem a água comosolvente. Os Jogos de Pequim serão os últimos em que os atletasestarão expostos às substâncias químicas potencialmenteperigosas. "Se você usa a cola uma vez por semana, ou talvez até umavez por dia, isso não seria problema. Mas estão colando asraquetes até 10 vezes por dia, aí isso pode ser um problema",disse Claude Bergeret, vice-presidente da ITTF. Por trás da enigmática mudança, aparentemente tendo comoúnica preocupação a saúde dos jogadores, um debate tem seintensificado no mundo do tênis de mesa. O gás produzido pelas colas de secagem rápida penetra naborracha que recobre as raquetes e ajuda a catapultar rebatidaspelos jogadores. Críticos rebatem dizendo que a proibição dacola é uma tentativa velada de deixar mais lento o esporte, queé muito veloz. A ITTF tinha decidido banir a cola em 2004, mas desistiu daimplementação da regra depois que jogadores e fabricantes deequipamentos clamaram por tempo para se adaptarem. A partir desetembro, eles vão introduzir um tipo de antidoping para asraquetes, um equipamento que pode detectar se a cola ilegalestá presente na borracha de revestimento.

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