Austrália empata série na Davis

A Austrália escapou de um verdadeiro vexame logo no primeiro noprimeiro dia da decisão da Copa Davis de 2001, ao conseguir um empatesalvador por 1 a 1 diante da França, em confronto que está sendodisputado em Melbourne. A decepção dos australianos ficou para o atualtenista número 1 do mundo, Lleyton Hewitt, que mesmo diante de umatorcida de mais de 15 mil pessoas, acabou sendo surpreendido no jogo deabertura, ao perder para o francês Nicolas Escude, por 3 sets a 2. A salvação veio com o já quase aposentado Patrick Rafter que conseguiu o ponto de empate ao derrotar Sebastien Grosjean por 3 a 0, num resultado que levará para domingo a definição do título da competição de 2001. Hewitt sofreu sua primeira decepção nestes últimos meses de tantosucesso em que conquistou os títulos do US Open, em Nova York, e doMasters Cup de Sydney, além de ter roubado roubou do brasileiroGustavo Kuerten a posição de tenista número 1 do mundo. No jogo daabertura da Davis, viu-se diante de um adversário competente, comoNicolas Escude, que soube usar as caracteríscas da quadra de grama,para subir com frequência a rede, e vencer por 4/6, 6/3, 3/6, 6/3 e6/4, em mais de 3 horas de jogo. A salvação australiana veio no segundo jogo de simples, justamentenuma partida em que os franceses depositavam suas maiores esperanças de vitória. Mas Patrick Rafter mostrou porque é um dos melhores jogadoresdo mundo em quadras rápidas e ganhou do baixinho Sebatien Grosjean por6/3, 7/6 (8/6) e 7/5, depois de chegar a estar perdendo por 5 a 2 o tiebreak do segundo set. Curiosamente, na última partida, há duas semanasno Masters Cup de Sydney, Grosjean havia vencido Rafter por 2 a 0. Agora, o jogo de duplas ganha ainda maior importância na decisão dotítulo da Davis de 2001. Neste madrugada de sábado, a uma hora damanhã, de Brasília, os australianos Todd Woodbrige e Wayne Arthursenfrentam os franceses Cedric Pioline e Fabrice Santoro. No domingo, a decisão ficará para as duas últimas partidas desimples. No primeiro jogo do dia Hewitt jogará com Grosjean e a seguiros dois números dois de cada país podem entrar em quadra para o pontodecisivo, com Rafter diante de Escude.FEITIÇO - A quadra de grama montada no Melbourne Park - na RodLaver Arena - sobre piso de cimento, numa tentativa de armar um alçapão para pegar os franceses, acabou virando a história do feitiço contra o feiticeiro. Sem tempo e condições de sedimentar e tornar-se umasuperfície uniforme, a quadra mostrou-se irregular, esburacada e levouEscude a utilizar uma tática arrojada. Evitou as trocas de bolas esubiu com frequência à rede para definir os pontos nos voleios,enquanto Hewitt, um tenista de consistente jogo de fundo, cometeumuitos erros provocados pela batida irregular da bolinha, como ficoucomprovado nas inúmeras oportunidades perdidas pelo tenista australiano na partida. "Desperdicei muitas oportunidades", reclamou Hewitt que só converteu3 dos 18 break points (chances de quebra de serviço) que teve no jogo.

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