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Defesa da liderança começa no México

A vida do líder do ranking mundial do tênis é mesmo difícil e em constante pressão. Nem mesmo deu muito tempo para Gustavo Kuerten comemorar a condição de número 1 do mundo, com a campanha na Copa AT&T, em Buenos Aires, e agora esta semana já precisa defender sua posição. Vai jogar em ATP Tour de Acapulco, competição com US$ 800 mil em prêmios - um pouco maior do que Buenos Aires - mas o brasileiro já entra em quadra com a responsabilidade de defender 175 pontos de Santiago do Chile, do ano passado.Assim, Guga não poderá ter sossego, nem mesmo na tranqüila Acapulco. Afinal, seu maior rival na luta pela liderança, o russo Marat Safin estará jogando no ATP de Dubai, com premiação de US$ 1 milhão e, por estar num torneio maior, sem pontos para defender, ameaça seriamente a condição de número 1 do brasileiro.Esta briga pela liderança entre Guga e Safin parece que vai tomar conta dos momentos mais emocionantes na temporada de 2001. Guga deve aparecer na lista de entradas da Associação dos Tenistas Profissionais (ATP) nesta segunda-feira, com 4.350 pontos, contra 4.265 de Safin.O torneio de Acapulco vai dar ao campeão 250 pontos no ranking mundial, enquanto o de Dubai 300. Guga hoje tem uma vantagem de 85 pontos sobre o russo, mas terá de descontar 175 do título de Santiago do ano passado. Assim, sua tarefa é bem mais difícil esta semana, os dois líderes do tênis mundial, lutarão partida a partida pelos pontos da posição de número 1 do mundo.Somente depois de Acapulco, Guga e Safin irão duelar de perto. Os dois tenistas irão participar dos Masters Series de Indian Wells e a seguir do Ericsson Open, em Key Biscayne. Estas duas competições darão aos campeões 500 pontos, o que deixará ainda mais acirrada a disputa pela liderança, com outros jogadores podendo entrar na briga.

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