Djokovic é favorito na final do Aberto dos EUA contra Nadal

Rafael Nadal e Novak Djokovic irão se encontrar na final do Aberto dos EUA na segunda-feira pelo segundo ano seguido, mas as coisas não poderiam estar mais diferentes do que 12 meses atrás.

JULIAN LINDEN, REUTERS

11 de setembro de 2011 | 19h01

Em 2010, Nadal estava quase imbatível, um jogador no pico de suas capacidades. O espanhol já tinha vencido o Aberto da França e Winbledon e chegou à final de Flushing Meadows sem perder um set sequer.

Mas Djokovic estava lutando. O sérvio não jogava uma final de Grand Slam desde sua única conquista deste tipo de torneio até então, o Aberto da Austrália de 2008 e surgiram questões sobre seu estado mental depois de ele ter ganhado fama por desistir de partidas.

O resultado foi uma conclusão precipitada. Djokovic jogou bem e venceu um set, mas Nadal foi melhor e não só venceu a partida como se tornou o sétimo jogador a vencer os quatro Grand Slams com seu nono no geral.

Imediatamente foi comentado se ele poderia superar o recorde de Roger Federer de 16 títulos de Grand Slam e se tornar talvez o maior jogador de todos os tempos.

Mas agora, os jogadores trocaram de posição e Djokovic é indiscutivelmente o número um e Nadal luta para encontrar seu melhor jogo.

A final do ano passado provou ser um ponto de virada para Djokovic e ele começou esta temporada com determinação renovada. Ele venceu o Aberto da Austrália em janeiro e, para provar não ser um tenista de um só título, venceu Wimbledon em julho, batendo Nadal na decisão.

Aquela foi a quinta vez que ele bateu Nadal em finais disputadas em 2011, após triunfos em Indian Wells e Miami, depois em Madri e Roma, no saibro, piso predileto do espanhol.

Nadal conseguiu vencer o Aberto da França, onde Djokovic foi eliminado por Federer na semifinal, mas as derrotas para Djokovic afetaram sua confiança.

"Ele obviamente é o favorito para a final", disse Nadal após vencer Andy Murray nas semifinais. "Eu sei que tenho que fazer algo melhor do que nas outras partidas para tentar mudar a situação."

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