Félix Mantilla diz adeus ao tênis após superar câncer de pele

Tenista espanhol obteve destaque na carreira profissional na ATP em torneios no saibro, com 10 títulos

EFE

08 de abril de 2008 | 13h18

O espanhol Félix Mantilla anunciou seu adeus definitivo ao tênis profissional um ano após ter retornado ao circuito depois de superar um câncer de pele detectado no fim de 2005."Não queria que minha carreira terminasse nesse momento [quando foi detectado o câncer]", disse o espanhol após vencer Farrukh Dustov, na primeira rodada do Torneio Conde de Godó, em Barcelona.O espanhol ocupa o número 447 do ranking da ATP e disputou sua última partida como profissional em 23 de julho de 2007, quando foi eliminado na primeira rodada do Aberto de Umag, na Croácia, pelo holandês Robin Haase. Mantilla, que completará 34 anos em 23 de setembro, deixa as quadras com dez títulos, todos no saibro.No fim de 2005, uma lesão no punho fez com que seu médico examinasse uma mancha que o tenista tinha nas costas. Foi detectado um melanoma, tipo de câncer de pele que o afastou das quadras por um ano e meio."Fui um lutador durante toda minha vida e queria poder encerrar minha carreira quando tivesse vontade", disse Mantilla em Barcelona. O tenista cumpre seu desejo oito meses após disputar sua última partida, confirma a ATP.Mantilla, que chegou a ser número dez do mundo, conquistou seu primeiro título no torneio do Porto, em 1996, e no ano seguinte venceu outros cinco, além de ter mantido uma impressionante série de 22 vitórias em 23 partidas no saibro. Em Grand Slams, chegou às quartas-de-final na Austrália, em 1997, e às semifinais em Roland Garros no ano seguinte.Seu último título veio em grande estilo, ao derrotar o suíço Roger Federer, então número cinco do mundo, no Master Series de Roma por 7/5, 6/2 e 7/6 (10-8). Félix Mantilla encerra a carreira com um retrospecto de 313 vitórias e 218 derrotas.

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