Divulgação/Fotojump
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Guga elogia nova geração e diz que brasileiro pode vencer o Rio Open em três anos

Tricampeão de Roland Garros, ex-atleta mostra otimismo com o futuro do tênis no País

Marcio Dolzan, O Estado de S.Paulo

19 de fevereiro de 2020 | 19h49

Um dos maiores nomes da história do tênis brasileiro, Gustavo Kuerten avaliou nesta quarta-feira que o País está próximo de voltar a ter um jogador com reais condições de vencer um torneio de simples no circuito da ATP. Em entrevista durante o Rio Open, que está sendo disputado no Jockey Club Brasileiro, o tricampeão de Roland Garros disse acreditar que em três anos o País terá um jogador brigando pelo título do torneio carioca, que é o mais importante da América do Sul.

"Daqui a pouco a gente vai ter uma safra com maiores pretensões. Na décima edição - a gente está na sétima agora - pode ter certeza de que vamos ter brasileiro brigando pelo título", considerou, acrescentando que "se der este ano, será um acontecimento".

Guga fez muitos elogios a Thiago Wild, paranaense de 19 anos que, na segunda-feira, salvou três match points e venceu de virada o espanhol Alejandro Fokina, na primeira rodada do Rio Open. "Ano passado, até falei que o Thiago tinha tudo para ser o grande protagonista dessa nova geração, e isso vai se concretizar. O Wild passou por todas as etapas, foi campeão em todas as categorias que participou, vem num processo de crescimento contínuo, e com essa idade está tendo experiências muito precoces", pontuou Guga. "Vejo o Tiago Wild muito seguro. A personalidade dele às vezes é motivo de notícia, acham que é o lado mais crítico, mas vejo que ele precisa acreditar nele. Vejo que está disposto a suportar todas as etapas."

A participação de Wild e de outros tenistas brasileiros no Rio Open é vista por Kuerten como "fundamental" para o País voltar a ter jogadores no primeiro escalão do tênis mundial. "Funciona como uma catapulta para dar velocidade, estímulo", avaliou. "Esse torneio dá a sensação (aos novos jogadores) de que o tênis mundial não é tão impossível assim."

O "não é tão impossível assim" foi exemplificado por Guga com a atuação de outro brasileiro da nova geração, Felipe Meligeni, que na terça conseguiu vencer um set sobre Dominic Thiem, quarto colocado no ranking mundial. "Não vai transformar, mas seguramente antecipa e auxilia para se ter convicções, acreditar mais. Parece um abismo, mas de repente o Felipe Meligeni ganha um set do Thiem num momento de oscilação...", disse Guga, "O tênis é isso: trabalhar bastante e acreditar muito."

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