Guga vence e avança à fase de grupos em Las Vegas

Convidado para participar do Torneio de Las Vegas (Estados Unidos), Gustavo Kuerten confirmou a sua evolução no circuito ao derrotar nesta segunda-feira o sul-africano Wesley Moodie, atual 142º do mundo, por 2 sets a 0, com parciais de 6/4 e 7/5. Com o resultado, o tenista brasileiro garantiu a sua classificação à fase de grupos (round robin) da competição.Essa é a segunda vitória de Guga nesta temporada. O tricampeão de Roland Garros havia ganho do italiano Filippo Volandri, que estava lesionado, na estréia no Brasil Open, disputado na Costa do Sauípe - foi o seu primeiro triunfo em partidas de simples após 17 meses.O jogo diante de Moodie foi bastante equilibrado e Guga, que já liderou o ranking mundial e atualmente ocupa apenas a 804.ª posição na lista da Associação dos Tenistas Profissionais (ATP), precisou lutar por cada ponto. No primeiro set, conseguiu uma quebra de serviço logo no terceiro game para abrir vantagem de 2 a 1. Ele manteve-se à frente até fechar em 6/4.Na parcial seguinte, muita emoção para o brasileiro. O tenista catarinense repetiu a quebra de serviço do adversário no mesmo game, mas quando sacava com 5 a 4 para definir sua vitória, Moodie reagiu e empatou o jogo por 5 a 5. Diante das dificuldades, Kuerten não desanimou e voltou a colocar-se à frente já no game seguinte - quebrando o serviço do sul africano - e sacou para o jogo, concretizando sua vitória por 7/5.No round robin, Guga enfrentará o alemão Benjamin Becker (40.º) e o checo Jan Hernych (84.º), pelo Grupo 4. O primeiro confronto do brasileiro será diante de Becker - a data do confronto ainda não foi definida pela organização do Torneio de Las Vegas. Na seqüência do calendário, Guga jogará mais dois torneios nos Estados Unidos: os Masters Series de Indian Wells e Miami - ele também foi convidado para as duas competições.O Torneio de Las Vegas, que é disputado em piso rápido, distribui US$ 416 mil (cerca de R$ 874 mil) de premiação e o ganhador soma 175 pontos na Corrida dos Campeões. O norte-americano James Blake é o atual campeão da competição.

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