Rússia começa defesa do título da Copa Davis fora de casa

A Rússia, atual campeã da Copa Davis, iniciará sua defesa do título enfrentando o Chile fora de casa, no saibro da cidade de La Serena, nesta sexta-feira, com confronto pela primeira rodada do Grupo Mundial. Com a lembrança da vitória por 3 a 2 sobre a Argentina na final do ano passado, em Moscou, a equipe russa manteve a base de seus jogadores para lutar contra a equipe comandada por Fernando González, recente finalista do Aberto da Austrália, e a pressão da torcida numa arena para 10.000 pessoas. O ambiente de euforia do tênis chileno com a atuação de González em Melbourne, contagiará o quarto confronto entre estes dois países. O último aconteceu em 2005 em Moscou, com vitória russa por 4 a 1. Os chilenos ainda não conhecem a vitória em nenhum deles, mas tentam quebrar a escrita - nas nove últimas eliminatórias disputadas em casa, sempre saíram vitoriosos. O vencedor desta série pega nas quartas-de-final - de 6 a 8 de abril - quem sobreviver ao confronto entre França e Romênia, na cidade francesa de Clermont-Ferrand. Na Intersport Arena de Linz, no carpete indoor, a Áustria e seu capitão Gilbert Schaller acreditam numa vitória sobre a vice-campeã Argentina por Alberto Mancini: José Acasuso, Juan Martín del Potro, Guillermo Cañas e Sebastián Prieto. Será o primeiro confronto entre as duas nações, ambas com ampla tradição na competição: a Áustria compete desde 1905, enquanto a Argentina está no torneio desde 1921. O vencedor desta série pega Belarus ou Suécia, que jogam em Minsk. Os bielo-russos Max Mirnyi e Vladimir Voltchkov sempre tiram proveito de sua adaptação à quadra rápida local, pois a equipe venceu dez de suas 11 últimas eliminatórias em casa. No Palexpo de Genebra, e sem a participação do número um do mundo e campeão do Aberto da Austrália, Roger Federer, por decisão particular, Suíça e Espanha jogam numa superfície de Taraflex instalada sobre piso de madeira, onde os suíços esperam impor seu jogo contra o espanhol Rafael Nadal, número dois do mundo e recuperado de uma sobrecarga muscular que sofreu em Melbourne. Porém, a estrela espanhola sentiu uma contusão durante o aquecimento para o jogo de abertura do confronto e será substituido por Fernando Verdasco, que iria jogar somente o jogo de duplas.Será o quinto duelo entre os dois países. A Espanha venceu os três últimos, embora ambos não tenham não se enfrentado desde 1998 em La Coruña, onde os espanhóis ganharam de 4 a 1. Daquele duelo não resta nenhum jogador para a eliminatória deste fim de semana - o único que sobrava, George Bastl, foi substituído pelo desconhecido Stéphane Bohli. Além da contusão de Stanislas Wawrinka, que rompeu o ligamento lateral interno do joelho direito e é mais um que desfalca a equipe suíça. Quem passar pega nas quartas o vencedor do duelo entre República Checa e Estados Unidos, que jogam no saibro indoor de Ostrava, no país europeu. A equipe americana reuniu o que tem de melhor: Andy Roddick e James Blake, que farão as simples, e os irmãos Mike e Bob Bryan, segunda melhor dupla do mundo. É o sexto confronto entre ambos, com vantagem de 4 a 1 para os americanos. Porém, as três últimas foram extremamente equilibradas e decididas apenas no quinto e último confronto da série. Outra eliminatória desta primeira rodada reúne Alemanha e Croácia, na cidade alemã em Krefeld. Tommy Haas, semifinalista do Aberto da Austrália, é o grande nome da equipe alemã, enquanto os croatas vão de Ivan Ljubcic e Mario Ancic, ambos no Top Ten do Ranking de Entradas. No confronto entre Bélgica e Austrália, em Liège, as atenções estarão todas para o ex-número um do mundo Lleyton Hewitt, que espera ajudar a Austrália a manter a marca perfeita nos confrontos com a Bélgica. Nos dois confrontos prévios, os australianos venceram sem perder sequer uma partida: 5 a 0 em Perth, no ano de 1991, e 4 a 0 na cidade britânica de Scarborough, em 1922.Confira alguns confrontos das séries da primeira rodada do Grupo Mundial da Copa Davis: Chile x Rússia - La Serena (Chile) Simples Nicolas Massú (CHI) x Marat Safin (RUS) Fernando González (CHI) x Igor Andreev (RUS) Duplas Nicolas Massú/Fernando González (CHI) x Igor Kunitsyn/Teimuraz Gabashvili (RUS)Simples Nicolas Massú (CHI) x Igor Andreev (RUS) Fernando González (CHI) x Marat Safin (RUS) Alemanha x Croácia - Krefeld (Alemanha) Simples Tommy Haas (ALE) x Mario Ancic (CRO) Benjamin Becker (ALE) x Ivan Ljubicic (CRO)Duplas Michael Kohlmann/Alexander Waske (ALE) x Mario Ancic/Ivan Ljubicic (CRO)Simples Tommy Haas (ALE) x Ivan Ljubicic (CRO)Benjamin Becker (ALE) x Mario Ancic (CRO) Bélgica x Austrália - Liège (Bélgica) Simples Kristof Vliegen (BEL) x Lleyton Hewitt (AUS) Olivier Rochus (BEL) x Chris Guccione (AUS) Duplas Dick Norman/Christophe Rochus (BEL) x Paul Hanley/Lleyton Hewitt (AUS) Simples Olivier Rochus (BEL) x Lleyton Hewitt (AUS) Kristof Vliegen (BEL) x Chris Guccione (AUS) República Checa x Estados Unidos - Ostrava (República Checa) Simples Ivo Minar (RCH) x Andy Roddick (EUA)Tomas Berdych (RCH) x James Blake (EUA)Duplas Lukas Dlouhy/Pavel Vizner (RTC) x Bob Bryan/Mike Bryan (EUA)Simples Tomas Berdych (RCH)x Andy Roddick (EUA)Ivo Minar (RCH) x James Blake (EUA)Belarus x Suécia - Minsk (Belarus) Simples Vladimir Voltchkov (BLR) x Robin Soderling (SUE) Max Mirnyi (BLR) x Thomas Johansson (SUE) Duplas Max Mirnyi/Vladimir Voltchkov (BLR) x Simon Aspelin/Jonas Bjorkman (SUE)Simples Max Mirnyi (BLR) x Robin Soderling (SUE) Vladimir Voltchkov (BLR) x Thomas Johansson (SUE) Áustria x Argentina - Linz (Áustria)Simples Stefan Koubek (AUT) x José Acasuso (ARG) Jürgen Melzer (AUT) x Guillermo Canas (ARG) Duplas Julian Knowle/Jürgen Melzer (AUT) x José Acasuso/Sebastián Prieto (ARG) Simples Jürgen Melzer (AUT) x José Acasuso (ARG)Stefan Koubek (AUT) x Guillermo Cañas (ARG) *Atualizado às 11h10

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