Sharapova estréia na Fed Cup contra Shahar Peer

Atual campeã do Aberto da Austrália confessa que está ansiosa para jogar pela Rússia

Efe

29 de janeiro de 2008 | 17h04

A tenista Maria Sharapova finalmente estreará defendendo a Rússia na Fed Cup no próximo sábado enfrentando a israelense Shahar Peer no confronto entre os dois países, pela primeira rodada do Grupo Mundial I. "Cruzo os dedos para não me machucar ou ficar doente antes da minha estréia pela Rússia", afirmou Sharapova, citada pela agência oficial russa Itar-Tass.A tenista, que conquistou o Aberto da Austrália no último domingo, finalmente acabará com os três anos de polêmicas sobre sua suposta recusa a jogar pelo país devido à sua influência americana - mora lá desde os seis anos."Estou muito feliz por finalmente conseguir jogar a Fed Cup. Estou orgulhosa de ser russa e, quando encerrar minha carreira, quero voltar ao meu país e estudar numa universidade", disse. Atual número cinco do mundo, a russa encara Peer, atual 17.ª colocada e finalista na chave de duplas do Aberto da Austrália. O capitão da Rússia, Shamil Tarpischev, garantiu que Sharapova adaptaria seu calendário para 2008 a fim de defender o país na Fed Cup."Após sua vitória na Austrália, Sharapova está em plena forma e pode nos ajudar muito a derrotar Israel", disse Tarpischev. A disputa da Fed Cup é condição indispensável para disputar os Jogos Olímpicos de Pequim, em agosto - um dos principais objetivos da tenista russa para esta temporada.Além de Sharapova, número um da equipe, a Rússia terá ainda Anna Chakvetadze (sétima da WTA), Dinara Safina (16.ª) e Elena Vesnina.Rússia e Israel se enfrentam no próximo fim de semana na cidade israelense de Ramat Hasharon. Mesmo sem contar com Sharapova, a Rússia venceu a Fed Cup nos anos de 2004, 2005 e 2007.

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