Com novo carro, Honda tenta esquecer fiasco de 2007

A Honda deixou de lado o malfadadocarro usado na temporada 2007 de Fórmula 1 ao apresentar, naterça-feira, um modelo totalmente novo e com o qual pretenderecuperar sua imagem nas pistas. A equipe marcou apenas seis pontos no ano passado, todosconquistados pelo britânico Jenson Button com o pouco eficienteRA107. Um desempenho fraco quando comparado com o da temporadade 2006, na qual a Honda ficou em quarto lugar e conquistou umavitória, no Grande Prêmio da Hungria, também com Button. "Toda a filosofia de design do carro mudou completamente",afirmou o diretor da equipe, Nick Fry, depois de o piloto detestes austríaco Alexander Wurz ter apresentado o RA108 na sededa equipe. "O carro está diferente em todos os aspectos. O projeto éoutro e, quando chegarmos a Melbourne, todos os elementos docarro serão diferentes daqueles usados no modelo do anopassado." Grandes mudanças foram realizadas nos últimos seis meses,incluindo a contratação, em novembro, do ex-diretor técnico daFerrari Ross Brawn como chefe da equipe. No entanto, os pilotos da Honda, Button e o brasileiroveterano Rubens Barrichello, continuam a ser os mesmos, aopasso que aumenta a expectativa a respeito do conceito de"Earth Car" lançado no ano passado. BRAWN ANIMADO Brawn, o grande estrategista que ajudou o alemão MichaelSchumacher a conquistar sete títulos, na Benetton e na Ferrari,disse ter ficado animado com o que viu até agora. "Evidentemente, a equipe enfrentou um ano bastante difícile, segundo creio, conseguiu responder de forma bastanteinteligente àqueles problemas", afirmou. "Com o carro deste ano, tentamos garantir uma forçaaerodinâmica de adesão de um modo muito mais amigável, maisconfiável." Segundo Brawn, o chassi do novo veículo diminuiu. Mas obritânico observou que o carro apresentado na terça-feirasofreria grandes mudanças em seu visual antes da corrida deabertura da temporada, em Melbourne, no dia 16 de março. "Para um carro novo, e aqui eu bato três vezes na madeira,ele apresentou um número menor de problemas em relação ao queeu vi nos últimos anos. De forma que estou bastante satisfeitocom os primeiros testes do carro", acrescentou. Button disse que o objetivo principal da equipe seriamelhorar corrida a corrida. Só então a Honda poderia eleger umalvo mais ambicioso, afirmou. "O objetivo final precisa ser a disputa do título decampeão. Esse é o objetivo de todo mundo que está na Fórmula 1e, para nós, isso é possível, sem dúvida", disse, referindo-seao que virá depois de 2008. O RA108 dava continuidade ao programa da Honda marcado porpreocupações com o meio ambiente e iniciado pela equipe em2007, quando o carro disputou as provas com uma imagem do mundona carroceria no lugar das marcas dos patrocinadores. O modelo deste ano trará as palavras "sonhos da Terra",mudando o foco para projetos individuais. Segundo Fry, a Hondahavia doado 700 mil dólares para várias organizações de defesado meio ambiente nas últimas semanas. E outros 500 mil devemser repassados dentro em breve.

ALAN BALDWIN, REUTERS

29 de janeiro de 2008 | 14h08

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