Dan Wheldon vence na estréia da IRL

O inglês Dan Wheldon, da equipe Andretti Green, venceu neste domingo a primeira etapa da Indy Racing League, as 300 Milhas de Miami, no circuito oval de Homestead. Tony Kanaan, campeão de 2004, perdeu o segundo lugar na última volta para o norte-americano Sam Hornish Jr., da Penske. A chegada foi empolgante, com três pilotos cruzando quase ao mesmo tempo a linha de chegada: Hornish, Kanaan e Vitor Meira. Nesse momento, Kanaan ainda estava na frente mas acabou superado por Hornish.A prova teve pouco mais de um quarto das voltas sob bandeira amarela por causa de diversos acidentes, com sete relargadas. No maior deles, o japonês Kosuke Matusura, com G-Forc/Honda da Fernandez Racing, perdeu o controle do carro, rodou e acabou tirando oito pilotos da prova. Apenas dez carros completaram a corrida. Os três brasileiros conseguiram escapar de todas as batidas, chegando até o final. O sul-africano Tomas Scheckter, filho do ex-campeão mundial de F-1 Jody Scheckter, largou na pole position mas não conseguiu concluir o percurso porque bateu no muro.Helinho Castro Neves disse depois da corrida que só perdeu o 4º lugar para Vitor Meira porque foi obrigado a frear: "O Sam Hornish mudou a trajetória e eu fui obrigado a reduzir a velocidade para não bater. Aí o Vitor me passou. De qualquer forma foi um final emocionante. E um bom começo de campeonato".A segunda etapa do campeonato será dia 19, no circuito oval de Phoenix. No dia 3 de abril, a Indy Racing League terá sua primeira experiência em um circuito misto, correndo nas ruas da cidade de St. Petersburg, na Flórida.Classificação da corrida:1º) Dan Wheldon, Dallara/Honda, Andretti Green, 200 voltas2º) Sam Hornish Jr, Dallara/Toyota, Penske, a 3s693º) Tony Kanaan, Dallara/Honda, Andretti Green, a 3s704º) Vitor Meira, G-Force/Honda, Rahal Letterman Racing, a 3s715º) Hélio Castro Neves, Dallara/Toyota, Penske, a 3s856º) Darren Manning, G-Force/Toyota, Chip Ganassi, a 11s44.Classificação do campeonato:1º) Dan Wheldon (Inglaterra), 53 pontos2º) Sam Hornish Jr (EUA), 403º) Tony Kanaan (Brasil), 354) Vitor Meira (Brasil), 325) Hélio Castro Neves (Brasil), 30

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