Giaffone otimista com testes na IRL

O que há de comum entre as equipes Mo Nunn e Penske na Indy Racing League? Além de serem patrocinadas por marcas de cigarro - a Mo Nunn pela Hollywood e a Penske pela Marlboro -, as duas são as únicas que contarão com pilotos brasileiros em 2002. E enfrentarão o mesmo desafio de correr pela primeira vez na categoria. Nesta terça-feira, a Mo Nunn voltou a testar em Homestead. E o piloto Felipe Giaffone está otimista. "Estamos indo bem", garantiu.A temporada da Indy Racing League começa no dia 2, um sábado, em Homestead-Miami. Pela primeira vez, três pilotos brasileiros disputarão o campeonato: Gil de Ferran e Hélio Castro Neves, pela Penske, e Giaffone, pela Mo Nunn. Gil e Helinho competirão pela primeira vez na categoria, enquanto Giaffone, o melhor estreante do campeonato de 2001 pela equipe Treadway, volta a participar da IRL. Como fizeram duas provasna IRL em 2001 - Phoenix e Indianápolis -, Helinho e Gil não serão considerados rookies (estreantes) na competição.Os técnicos das equipes Mo Nunn e Penske vieram da Cart - Championship Auto Racing Teams - e estão aprendendo na prática a trabalhar com os monopostos da IRL, bem diferentes dos carros da Cart. A Penske adotou chassi Dallara e motor Chevy; a Mo Nunn optou por chassi G-Force e motor Chevy."A Penske está treinando muito. Foram 15 dias só no fim do ano passado. Praticamente o mesmo tempo que eu treinei durante toda a temporada passada. A equipe está investindo muito dinheiro, mas o Gil e o Helinho têm razão em ser cautelosos com os prognósticos. Na minha opinião, eles vão brigar pelo título", disse Felipe Giaffone.O piloto brasileiro da Mo Nunn também tem boas expectativas. Ele ficou em terceiro lugar no teste coletivo de Phoenix e tinha condições de ser o mais veloz. Nesta terça-feira, depois de treinar pela manhã, Giaffone comprovou que o carro já tem um bom acerto para a corrida de abertura.Das equipes de mais tradição na IRL, a que merece mais respeito é a Panther, com o patrocínio da Pennzoil. O campeão de 2001, Sam Hornish Jr., é um dos favoritos com o seu Dallara/Chevy. "Eles têm muito mais dados de todos os circuitos do que a Mo Nunn ou a Penske. Essa é uma deficiência que temos de superar ao longo do ano", explicou Giaffone.Outra estreante na IRL poderá ser a Ganassi. A equipe deverá inscrever pelo menos um carro para correr toda a temporada com o americano Jeff Ward. Em Indianápolis, contará também com a dupla da Cart: o sueco Kenny Brack e o brasileiro Bruno Junqueira.

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