Greg Ray faz a pole position na IRL

O norte-americano Greg Ray será o pole position das 200 Milhas de Phoenix, prova que será disputada em circuito oval de uma milha e abre neste domingo a temporada da IRL, a Indy Racing League (a Bandeirantes transmite ao vivo, às 18h). Campeão em 99, Ray fez neste sábado o melhor tempo dos treinos classificatórios: 20s2361, com o Dallara-Olds da equipe Menard. É sua terceira pole consecutiva.O norte-americano Sam Hornish Jr. larga em segundo, com seu compatriota Jeff Ward em terceiro e o francês Stéphan Gregoire em quarto. O brasileiro melhor colocado no grid é Gil de Ferran, que sai em quinto. Ele marcou 20s6897, contra 20s8034 de Felipe Giaffone (nono), 20s9285 de Hélio Castro Neves (17.º) e 21s2188 de Aírton Daré (18.º).Nos treinos livres realizados antes do qualifying, Gil tinha feito o segundo melhor tempo (20s5585), atrás apenas de Greg Ray (20s3917). Airton Daré, com o G-Force/Olds do Xtreme Team, e o estreante Felipe Giaffone, com o G-Force/Olds da equipe Treadway, disputarão todo o campeonato. Gil de Ferran, campeão da Cart em 2000, e Hélio Castro Neves correm para ganhar experiência e levar a Penske a um bom resultado nas 500 Milhas de Indianápolis.Entre os brasileiros, Daré é quem conhece melhor a categoria. Em 2000, terminou em 16º lugar e foi rookie (estreante) que terminou melhor colocado. "Agora a meta é brigar pelo título." Ao contrário da Penske, que escolheu o chassi Dallara, Daré correrá com o G-Force, assim como Giaffone. Nos testes de pré-temporada, os Dallara se mostraram mais eficientes.A IRL tem características especiais que a diferem da Cart (Fórmula Indy). Os motores aprovados (Olds e Nissan) são aspirados, os chassi (Dallara e G-Force) foram construídos para correr em circuitos ovais e o custo das equipes é bem mais baixo. Uma equipe da IRL tem 30% do orçamento de uma equipe de ponta da Cart. A IRL conta com pilotos veteranos como Eddie Cheever, Al Unser Jr, Eliseo Salazar e outros que passaram pela Cart.

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