Hamilton vence o GP da Austrália em meio ao caos

Lewis Hamilton, daMcLaren, conseguiu evitar o caos dos acidentes ao seu redor eabriu a temporada 2008 da Fórmula 1 com uma vitória retumbanteno Grande Prêmio da Austrália deste domingo, liderando desde alargada até a bandeirada final. O britânico de 23 anos, que soma cinco vitórias em 18corridas, terminou 5s4 à frente do alemão Nick Heidfeld e suaBMW Sauber. O alemão Nico Rosberg comemorou seu primeiro pódio na F1cruzando em terceiro com sua Williams, em uma corrida na qualsó sete dos 22 carros chegaram ao final -- e nenhuma Ferraricruzou a linha de chegada. "Estamos iniciando uma nova temporada, virando uma novapágina, queríamos começar com o pé direito", disse Hamilton,que no ano passado perdeu o título para Kimi Raikkonen, daFerrari, por um único ponto. "É bem diferente da minha primeira vitória em Montreal(Canadá), simplesmente porque aquela não era esperada",acrescentou ele. "Talvez esta vitória me cause uma sensação melhor quequalquer outra porque sinto ter melhorado em muitas áreas." O safety car foi acionado três vezes por causa das váriascolisões no circuito, que oferece poucas áreas de escape. RAIKKONEN ABANDONA Raikkonen abandonou a corrida a cinco voltas do final comproblemas no motor. O finlandês derrapou na 31a volta, depoisde ultrapassar o McLaren de Heikki Kovalainen e assumir asegunda colocação, e voltou atrás. "Os resultados falam por si só. Infelizmente foi um finalde semana horrível", declarou Stefano Domenicali, novo chefe deequipe da Ferrari. Mas Raikkonen obteve um ponto de consolação, já que RubensBarrichello, que cruzou em sexto com seu Honda, foidesclassificado por sair dos boxes com as luzes vermelhas aindaacesas. O brasileiro ainda mandou um mecânico para os ares aoacelerar antes da mangueira de combustível ter sido retirada. Fernando Alonso, ex-companheiro de equipe de Hamilton natemporada passada -- na qual um escândalo de espionagem custouo título de construtores à McLaren --, chegou em quarto em suareestréia na Renault, equipe com a qual conquistou seus doistítulos mundiais. Quinto colocado, Kovalainen viu suas esperanças de obteruma dobradinha no pódio para a McLaren em sua estréia seremfrustradas por um pitstop no final, mas fez a volta mais rápidada corrida. Ele poderia ter chegado em quarto lugar se nãotivesse apertado por engano o botão de limite de velocidade dopitstop ao remover o protetor de seu visor logo depois deultrapassar Alonso. O japonês Kazuki Nakajima obteve a sexta colocação para aWilliams, apesar de ter se enroscado com o Red Bull de MarkWebber no início e novamente com o Sauber do polonês RobertKubica a nove voltas do final. O novato recebeu uma punição de dez posições no grid delargada do GP da Malásia, no próximo final de semana. Sebastien Bourdais, tetracampeão da Champ Car e o primeirofrancês a estrear na F1 desde 2004, se juntou à elite depilotos a marcar pontos logo na estréia ao chegar em sétimo,apesar do motor de seu Toro Rosso ter estourado a duas voltasda bandeirada. Um acidente sério logo na primeira curva da volta deabertura trouxe o safety car à pista e causou a desistência decinco pilotos, incluindo Webber, o único australiano na prova. O brasileiro Felipe Massa, que largou na quarta posição,teve que ir aos boxes trocar o bico do carro depois de bater emum muro. O safety car foi acionado uma segunda vez pouco antes dametade da corrida, quando Massa e David Coulthard colidiram aofinal da reta principal. O escocês e piloto da Red Bull, que sofreu um acidentegrave neste mesmo circuito no ano passado, quando seu carrovoou por cima do Williams do austríaco Alex Wurz, saiu voandonovamente e culpou o piloto da Ferrari. O alemão Timo Glock causou a terceira e última entrada dosafety car na 44a volta, quando seu Toyota bateu no meio-fio evoou antes de atingir a barreira de proteção.

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