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IRL: Helinho larga na pole em Fontana

A tarefa parecia simples - com um quarto lugar, o título antecipado da IRL -, mas neste sábado Tony Kanaan teve problemas no carro de seu carro no treino classificatório e neste domingo terá de largar na 22ª e última colocação do grid no GP de Fontana, penúltima etapa da temporada, com RedeTV! às 16 horas. Por "sorte", o inglês Dan Wheldon, seu adversário na luta pelo título, também foi parar no meio do pelotão: sai em 14º. O pole será o também brasileiro Hélio Castro Neves, seguido de Scott Dixon e Sam Hornish Jr. "Um pouco mais emoção, né? O carro já teve problemas nos treinos livres, a equipe fez tudo o que podia, mas infelizmente não conseguimos ter tudo pronto no treino oficial. Mas podemos, sim, ganhar. Temos de fazer uma corrida inteligente, tentando evitar qualquer acidente no pelotão", disse Kanaan, mantendo o bom humor.O líder do campeonato corre em Fontana com vantagem de 75 pontos (538 a 463) para o inglês Dan Wheldon, seu companheiro na Andretti/Green e o único que pode lhe tirar o título. Se não for campeão neste domingo, Kanaan seguirá em situação privilegiada: se Wheldon vencer, o brasileiro ainda assim pode chegar até em décimo lugar, que lhe bastará alinhar o carro no grid na última etapa, no dia 17, no Texas, para ser campeão.O objetivo, porém, é decidir já a disputa. "Vou fazer meu trabalho, como se precisasse ganhar. Se acontecer algum problema, vamos definir no Texas. Mas minha estratégia de ir somando pontos a cada corrida, para eliminar os adversários na luta pelo título, deu certo."Fontana traz boas recordações para Kanaan. Foi no oval californiano de duas milhas (3,2 quilômetros) que conquistou, em 1997, o título da Indy Lights, após disputa com Hélio Castro Neves em prova eletrizante, com a liderança trocando várias vezes de mãos. "Gosto muito de correr em Fontana.?A IRL foi criada em 1995, conseqüência de uma dissidência dos dirigentes da F-Indy. Até este ano, só correu em pistas ovais - vai ter três corridas em circuitos mistos em 2005. Kanaan está em sua segunda temporada.

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