Nelsinho abandona na abertura da Nascar Truck Series

A estreia dos brasileiros na temporada 2011 da Nascar Truck Series teve um lado positivo e um negativo, nas 250 Milhas de Daytona. O positivo foi o quarto lugar de Miguel Paludo, sendo o melhor estreante na prova, e o negativo foi a quebra que tirou Nelsinho Piquet - com a presença do pai, Nelson, no autódromo - da prova a 20 voltas do fim. Michael Waltrip foi o vencedor da corrida.

MILTON PAZZI JR., Agência Estado

19 de fevereiro de 2011 | 10h06

Paludo, mais à frente no grid e também com uma estratégia mais conservadora, conseguiu se manter entre os dez melhores até o final. Ele evitou um complicado acidente, na volta 96 - a quatro do final -, quando dez carros se enroscaram na entrada da curva 1. A corrida foi interrompida com bandeira vermelha, para limpeza da pista. Ele voltou em terceiro lugar o e teve uma volta para manter a posição, mas foi ultrapassado a metros da linha de chegada e ficou em quarto lugar.

Como largou em penúltimo, Nelsinho procurou ganhar posições rapidamente e se estabelecer em um grupo intermediário. A estratégia da equipe Kevin Harvick era aguardar acidentes e bandeiras amarelas e esperar que o brasileiro ficasse longe dos problemas. Com isso, Nelsinho poderia aproveitar a diminuição de pilotos na pista e, no final, brigar pela liderança.

Assim, o brasileiro chegou ao terço final da prova entre os 20 melhores. Ele e seus companheiros de equipe - Elliot Sadler e Ron Hornaday Jr. - procuravam se ajudar, seja em busca de vácuo, seja evitando o avanço dos rivais. Houve um momento de grande susto, na volta 74, quando seis carros bateram ao lado dele - e tanto Nelsinho quanto Paludo escaparam ilesos de um acidente que envolveu 14 carros.

Na volta 80, Nelsinho abandonou. O Chevrolet Silverado do brasileiro começou a falhar e ele não conseguiu voltar para a pista, tendo de abandonar. O desfecho ruim na estreia não tira, porém, a esperança de boa temporada para o filho do tricampeão mundial de Fórmula 1. A próxima etapa da Truck Series, com as presenças de Nelsinho Piquet e Paludo, acontece na próxima sexta-feira em Phoenix.

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