Jeff Roberson/AP
Jeff Roberson/AP

Pole Castroneves busca redenção nas 500 milhas de Indianápolis

Brasileiro admite ansiedade, mas tem concorrência dura de Kanaan, Briscoe e Franchitti, entre outros, às 14h

Milton Pazzi Jr., estadao.com.br

23 de maio de 2009 | 19h32

Todas as atenções nas 500 milhas de Indianápolis, com largada neste domingo às 14 horas (com Bandsports), estão voltadas para o nome mais famoso da Fórmula Indy atual: Helio Castroneves, da Penske. Livre de todas as acusações de problemas fiscais que o levaram ao tribunal nos EUA, ele é o pole position e o grande favorito a conquistar a prova. Se tudo correr como até este fim de semana.

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Castroneves está em ascensão e ansioso. "Eu me sinto muito confiante. Eu não consigo esperar pelo domingo, eu quero aquilo [a corrida]", diz, com ansiedade e sorrisos, muitos desde que voltou às corridas. O que lhe ajuda na confiança é que ele foi o mais rápido no último treino livre e sua equipe ainda ganhou o prêmio do torneio de pitstops mais rápidos. Helinho já acumula 69 pontos e está a 31 do líder da temporada Tony Kanaan (Andretti Green), que larga na sexta posição.

Para Kanaan, que homenageará o amigo Rubens Barrichello com um capacete com as cores da Brawn GP, da Fórmula 1, esse "esquecimento" de atenção é positivo. Ansiedade, aliás, costuma prejudicar nesta prova, que beneficia regularidade e estratégia. "Essa corrida já aprendi que não dá para forçar, principalmente eu [ele é bicampeão da Indy, mas nunca venceu em Indianápolis]. Só digo que quero ficar entre os quatro até o último pitstop e aí vou para a corrida."

Raphael Matos (Luczo Dragon, 12.º), por exemplo, respirou Indianápolis a semana toda. "Durmo no motorhome, faço academia aqui, minhas refeições são com a equipe, isso aqui é ótimo". O estreante mais rápido da prova diz que sua tática é o contrário: sossego. "Quero ficar tranqüilo, tem muita gente aqui, quero ficar o mais relaxado possível". Seu objetivo é terminar entre os dez primeiros.

Os outros brasileiros na prova são Mário Moraes (KV Racing), que larga em sétimo lugar, e Vitor Meira (A.J. Foyt), o 14.º. Moraes também ressalta a necessidade de regularidade. "Aqui não se ganha a uma corrida na primeira volta, mas se pode perder tudo nela. São mais de três horas de corrida e nove pitstops, nós temos de ter um carro rápido para as últimas 30 voltas. E acho que temos isso", conta.

Ao lado de Castroneves na primeira fila estão Ryan Briscoe (Penske) e Dario Franchitti (Chip Ganassi). O campeão do ano passado tanto da prova quanto da categoria, o neozelandês Scott Dixon (Chip Ganassi), é o quinto. A previsão é de tempo bom em toda a prova, o que diminui a chance de o tempo de corrida ser maior do que as estimadas 3h30.

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