Tony Kanaan é campeão da Fórmula Indy

Tony Kanaan conquistou neste domingo o título de 2004 da Indy Racing League, por antecipação, depois de chegar em segundo lugar na Indy 400, prova disputada no circuito de Fontana, na Califórnia. Kanaan largou em último e chegou a liderar a corrida. Depois da 5º bandeira amarela, faltando apenas uma volta para terminar a corrida, o mexicano Adrian Fernandez conseguiu emparelhar seu carro e venceu por apenas 0s0183 de maneira espetacular, levantando o público das arquibancadas. Dan Wheldo, que também disputava o título, ficou em 3º lugar.A corrida de Fontana foi uma das mais equilibradas da temporada. Hélio Castro Neves, com Dallara/Toyota da equipe Penske, largou na pole e liderou o maior número de voltas. Mas perdeu a ponta para Tony Kanaan e Adrian Fernandez depois do último pit stop.Tony Kanaan fez uma corrida cautelosa, cuidando para manter-se na frente de Dan Wheldon e não procurou disputar posições quando foi ultrapassado por Buddy Rice. Depois acabou recuperando a posição no box. "Acelerei quando foi preciso. Estava brigando pelo campeonato e não pela corrida", disse Kanaan.Mesmo assim, na volta final, correndo por dentro, Kanaan tentou garantir a vitória nos últimos metros mas não pôde evitar que Adrian Fernandez, com G-Force/Honda, colocasse seu bico na frente no momento de cruzar a linha de chegada, na 200º volta no oval de Fontana.A corrida teve alguns acidentes na segunda metade como os do sul-africano Tomas Scheckter e os americanos A.J. Foyt IV e Alex Barron, sem maiores consequências.Depois da corrida deste domingo, a penúltima da temporada, Tony Kanaan soma 578 pontos contra 498 do inglês Dan Wheldon e 473 do americano Buddy Rice. Com a vitória, Adrian Fernandez passou para o 4º lugar com 415 pontos enquanto Hélio Castro Neves é o 5º com 408. A última corrida do campeonato será no dia 17 de outubro, nos Texas Motor Speedway.

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