Williams perdeu chance de contratar Hamilton em 2004

Por problemas financeiros, equipe recusou piloto, que tinha discutido com o chefe da McLaren

Alan Baldwin, REUTERS

29 de fevereiro de 2008 | 15h30

A Williams poderia ter contratado Lewis Hamilton em 2004, mas a ex-parceira de motores BMW desperdiçou a oportunidade, disse o co-fundador da equipe de Fórmula 1, Patrick Head, nesta sexta-feira. Head disse a jornalistas que Hamilton e seu pai, Anthony, visitaram a fábrica da escuderia naquele ano após terem se desentendido com a McLaren, quando o britânico corria pela Fórmula 3 Européia. "Eles ligaram e disseram 'podemos ir visitar vocês?"', relembrou Head. "E eles vieram e disseram 'Ron Dennis [chefe da McLaren] nos deixou'." "Nós estávamos com a BMW naquela época e acho que Frank ligou para Mario Theissen [então diretor de automobilismo da BMW] e disse: 'olha, esse rapaz parece que pode ser muito bom, e ele veio até a gente perguntando se podemos ajudá-lo"', continuou. "E acho que Mario disse que eles não estavam preparados para dar qualquer apoio e nós não estávamos numa posição financeira que pudesse financiar suas corridas." "Nós podíamos ter tido Lewis na Williams", acrescentou Head, co-proprietário da equipe ex-campeã, que agora corre com motores Toyota, após o fim da parceira com a BMW. Hamilton, o primeiro piloto negro da história da F-1 e um dos maiores talentos da categoria, ganhou quatro corridas e terminou como vice-campeão em sua temporada de estréia, no ano passado. A McLaren anunciou no mês passado que renovou o contrato do piloto por cinco anos, ampliando a ligação do britânico de 23 anos com a equipe até o fim da temporada de 2012. Hamilton, que recebe o apoio da McLaren há mais de uma década, ficou sem contrato com a equipe em 2004, após um desentendimento sobre em qual categoria ele deveria correr no ano seguinte. Ele queria subir de categoria, e a McLaren disse que ele deveria permanecer na Fórmula 3.

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