Brasil estréia na Liga como favorito

Após excelente temporada em 2001, a seleção brasileira masculina é apontada como favorita para a Liga Mundial, primeira competição da Federação Internacional de Vôlei (FIVB) de 2002 ? ano passado, o Brasil conquistou o Sul-Americano, classificatório para o Mundial, competição amistosa na Itália, Copa América, além da Liga Mundial. O único título que escapou foi o da Copa dos Campeões, em que foi vice. A equipe de Bernardo Rezende, o Bernardinho, que esse ano venceu um torneio amistoso na Itália, em junho, estréia nesta sexta-feira na Liga Mundial, às 15h30, contra a Argentina, em Brasília. Sábado enfrenta o mesmo adversário, às 10 horas. TV Globo e SporTV mostram as partidas ao vivo. Também pelo Grupo A jogam Portugal e Polônia, sábado e domingo, em Guimarães (Portugal). As apostas na seleção brasileira começam pela FIVB, que estampou na capa da revista oficial do torneio foto de Giba comemorando ponto. O Brasil já está classificado para a fase decisiva porque será sede dos confrontos finais de 12 a 18 de agosto, em Recife e Belo Horizonte. ?Depois dos resultados de 2001, o respeito e a vontade de nos vencer aumentou na mesma proporção?, comenta o meio-de-rede Gustavo, que também fez excelente temporada de clubes. Para o técnico Bernardinho, quatro equipes são favoritas na Liga Mundial. Além do Brasil, destaca Iugoslávia (e o atacante Iakovlev), Rússia e Itália. ?Cuba (com time renovado devido à deserção de atletas), Argentina e Holanda vão correr por fora.? Das 13 edições, a Itália, atual campeã mundial, venceu oito. No ano passado, o Brasil derrotou os italianos e conquistou o segundo título ? foi campeão em 1993, em São Paulo. Tem também um vice-campeonato (1995) e quatro medalhas de bronze (1990, 1994, 1999 e 2000). Os russos, que somam duas medalhas de prata e quatro terceiros lugares, e os iugoslavos, atuais campeões olímpicos e europeus, buscam título inédito. A rodada de abertura terá ainda: pelo Grupo B, Espanha x Venezuela e China x Itália; C, Rússia x Cuba e Alemanha x Holanda; D, França x Iugoslávia e Grécia x Japão.

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