Brasil falha em casa contra inventores do vôlei: EUA 3 sets a 0

Os reis do vôlei sucumbiramdiante dos criadores do esporte. Depois de conquistar osúltimos cinco títulos da Liga Mundial, a seleção masculina doBrasil perdeu para os Estados Unidos por 3 sets a 0 (25-23,25-22 e 27-25) na semifinal deste sábado, no Maracanãzinho. Com a derrota, o Brasil perdeu a chance de igualar-se àItália como maior vencedor da competição, com oito conquistas.Na última vez que a fase decisiva da Liga foi realizada noBrasil, em 2002, a equipe do técnico Bernardinho também nãoconseguiu o título: perdeu na final para a Rússia. Mesmo durante a hegemonia brasileira no esporte durante osúltimos anos, os Estados Unidos têm sido uma pedra no sapato doBrasil constantemente, a ponto de Bernardinho ter afirmadoantes da semifinal deste sábado que eles são a equipe que maisconhecem o jogo do Brasil, "talvez mais do que nós mesmos". Na caminhada rumo ao ouro olímpico nos Jogos de Atenas, em2004, o Brasil perdeu na primeira fase para os EUA por 3 sets a1. Em 2005, disputando a Copa América em casa, na cidade gaúchade São Leopoldo, a seleção também foi derrotada pelosnorte-americanos, por 3 sets a 2, na decisão. Outra derrotaaconteceu no ano passado, na primeira fase da Copa do Mundo. Logo no início da partida no Maracanãzinho, o Brasil deu decara com a maior resistência enfrentada até então na fase finalda competição. Os três primeiros ataque da equipe, dois de Gibae um André Nascimento foram parados pela defesanorte-americana. Mas o Brasil compensou com um bloqueiroeficiente. Dos primeiros 5 pontos da equipe, 3 foramconquistados nesse fundamento. Os EUA se beneficiaram do alto número de erros do Brasil,especialmente no saque, para manter o marcador equilibrado até22-22. Depois, eles fechararam a parcial em 25-23, num ataquecerteiro do experiente Priddy. Foram 11 erros brasileiroscontra apenas 4 dos EUA no primeiro set. Na segunda parcial, apesar de um ace de Dante logo noprimeiro saque, os Estados Unidos continuaram muito bem nadefesa e, aproveitando os contra-ataques, abriram vantagem de14-10. Bernardinho ainda mexeu na equipe, promovendo asentradas de Bruno, Rodrigão e Samuel, mas o líberonorte-americano Lambourne e o levantador Ball foram decisivospara fechar em 25-22, dando enorme vantagem de 2 sets a 0 aosvisitantes.Empurrada pela torcida, a seleção brasileira ameaçou reagir noterceiro set e largou na frente no marcador. Mas a equipepermitiu que os EUA encostassem, até que eles passassem àfrente em 15-14. Com dois pontos seguidos de saque, os EUAaumentaram para 18-14. O Brasil ainda conseguiu empatar apartida no final, mas um ataque para fora de Anderson calou oMaracanãzinho: EUA 27-25. Na decisão da medalha de bronze, no domingo, o Brasilenfrentará o perdedor da semifinal entre Sérvia e Rússia, quejogam ainda neste sábado. O vencedor pega os Estados Unidos nadisputa pelo título da Liga Mundial 2008. Na fase final da Liga, o Brasil enfrentou adversários dosJogos Olímpicos de Pequim, que começam em duas semanas. Sérviae Polônia estão no grupo do Brasil na Olimpíada, assim como aRússia, que a seleção venceu na estréia no Rio. EUA e Japãoestão na outra chave olímpica. Equipes favoritas ao pódio olímpico, como Itália eBulgária, não aceitarem convite para jogar a fase final no Rioa fim de evitar a desgastante viagem a poucos dias daOlimpíada, o que levou o técnico Bernardinho a criticar aFederação Internacional de Vôlei por permitir as ausências.Mesmo o Japão, que foi chamado as pressas para ocupar umburaco, trouxe uma equipe reserva.

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