Mesmo longe dos títulos, EUA é maior estraga festa do Brasil

Não são os gigantes russos ou osrivais cubano. Nem a grande campeã histórica Itália. Oadversário que mais tem dado trabalho à seleção masculina devôlei do técnico Bernardinho são os Estados Unidos, inventoresdo esporte mas que conquistaram seu último grande título em1988. Os norte-americanos, considerados pelo treinador brasileiroos maiores conhecedores de sua equipe, voltaram a aprontar paracima do Brasil neste sábado, ao derrotar a equipe na semifinalda Liga Mundial, por 3 sets a 0, em pleno Maracanãzinho. Para o veterano levantador Lloy Ball, o segredo dos EstadosUnidos para complicar tanto a vida dos atuais campeõesolímpicos e bicampeões mundiais está numa antiga receita doesporte: eficiência acima do espetáculo. "Muitos times têm medo de enfrentar o Brasil e já entram emquadra derrotados. Eles vêem as cortadas de Dante, AndréNascimento e pensam 'uau, é impossível pará-los"', disse ojogador a repórteres, após a vitória que classificou o paíspara uma final de Liga Mundial pela primeira vez desde acriação da competição, em 1990. "Para nós, essas jogadas bonitas representam apenas umponto, tem o mesmo valor que um erro de saque ou um bloqueio.Nós não jogamos um vôlei bonito, mas acreditamos em todas asbolas. Nós lutamos sempre até o fim", acrescentou Ball, de 36anos. "Os jogadores brasileiros já sabem disso, eles sabem que onosso estilo de jogo casa bem com o deles, por isso acho queeles entram em quadra contra a gente menos confiantes do quecontra outras equipes. Certamente eles são os melhores domundo, mas nós temos conseguido bons resultados", acrescentou. Antes da vitória no Maracanãzinho, que deixou o Brasil defora da final da Liga Mundial pela primeira vez sob o comandode Bernardinho, desde 2001, os Estados Unidos já tinham vencidoo Brasil em outros momentos marcantes, inclusive tirando outrotítulo da equipe diante da torcida brasileira. No caminho para o ouro olímpico de Atenas-2004, o Brasilfoi derrotado por 3 sets a 1 pelos norte-americanos na primeirafase, mesma história que se repetiu na Copa do Mundo de 2007,quando, antes de ser campeão, o Brasil caiu diante dos EUA. Em2005, na final da Copa América, em São Leopoldo (RS),o Brasiltambém perdeu para o rival, por 3 sets a 2, na decisão. O capitão da seleção dos EUA, Thomas Hoff, confirmou o quedissera Bernardinho antes do jogo deste sábado. Os EUArealmente conhecem o Brasil. "Nós estávamos bem preparados,assistimos a muitos vídeos do Brasil", afirmou. "Quando nóséramos os campeões, muitas pessoas nos estudavam, e isso é oque nos fazemos agora." Os Estados Unidos foram a maior potência mundial do vôleimasculino na década de 1980, conquistando o bicampeonatoolímpico em Los Angeles-1984 e Seul-1988, porém subiram aopódio olímpico pela última vez em Barcelona-1992, quandoficaram com o bronze. Nessa mesma Olimpíada, o Brasilconquistou seu primeiro ouro no vôlei, batendo a Holanda nafinal.

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